Me and Mr. Billy Paul!

Lembro-me muito bem lá pelos idos dos anos 70, quando eu estava na Difusora apresentando o JET MUSIC junto da equipe de apresentadores da emissora, nas mesmas escadarias do prédio localizado no Sumaré – onde recentemente foi a MTV.

PHILADELPHIA, PA - NOVEMBER 17: Billy Paul gestures at a street renaming ceremony November 17, 2010 in Philadelphia, Pennsylvania. A city block of Broad Street has been renamed Gamble and Huff Walk. (Photo Jeff Fusco/Getty Images) *** Local Caption *** Billy Paul

De repente formou-se um alvoroço com a chegada e a apresentação de um cantor que já fazia sucesso em nossa programação. Aquilo parecia um sonho. Mas, pergunto: quem nunca viajou em pensamento ao som de ME AND MRS JONES na voz do inesquecível BILLY PAUL, que nos deixou há pouco tempo, aos 82 anos.

Gente, o começo não foi fácil para Billy Paul. O cantor fez algumas gravações nos anos 50, mas só ficou realmente famoso nos anos 70. Billy despontou em clubes e no meio universitário, o que lhe abriu portas para cantar junto com nomes já consagrados como: NINA SIMONE, DINAH WASHINGTON, entre outros.

Em 1973 o mundo discográfico ratificou o seu sucesso com o hit THANKS FOR SAVING MY LIFE, do álbum WAR OF THE GODS. Ainda por cima neste mesmo lançamento vinha o ONLY THE STRONG SURVIVE, querem mais?! ou tá bom assim…?

Billy Paul declaradamente torcia para o Corinthians, tinha um carinho especial pelo Brasil e vinha pra cá quase todo ano. Além de um Grammy, ganhou muitos outros como EBBY da revista EBONY. Levou também o NAACP IMAGE AWARDS. Billy Paul deixou belas recordações musicais e pessoais graças ao seu jeitão simples e carismático.

Billy deixou uma bela mensagem filosófica e de vida ao afirmar que ONLY THE STRONG SURVIVE!!! Seu grande sucesso ME AND MRS JONES ficou mais conhecida ainda com a regravação feita pela também inesquecível AMY WINEHOUSE no álbum BACK TO BACK, em 2006. Ouça ambos… vocês vão gostar … cada vez mais!

Darcio Arruda.